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科学家发现120亿年前“宇宙网” 数十亿矮星系现踪

科学家透过模型探索约120亿年前宇宙初期的样貌,首次看到氢气光亮丝线构成的“宇宙网”。不仅于此,他们还发现宇宙网的亮光,来自先前未被观测到的数十亿个矮星系。

据报道,被观察到的“宇宙网”是哈勃超深场的一部分。哈勃超深场是目前为止宇宙中观测到的最深处。

科学家很久以前就透过宇宙模型推论有“宇宙网”的存在,但先前从未直接观测到或捕捉到影像。大部分星系,包括我们所在的星系,都是在“宇宙网”上诞生。

这些光亮的细丝是产生星系的气体,只存在于宇宙大爆炸后的10至20亿年间,而现在,透过欧洲南方天文台“极大望远镜”(Very Large Telescope)8个月观测加上长达1年的数据处理,“宇宙网”终于现踪。

但科学家表示,最大的惊喜不在发现“宇宙网”本身,而是模拟显示,“宇宙网”的亮光来自数十亿个先前看不见、未被发现的矮星系。

该相关研究成果发表在《天文与天体物理学》期刊,标志着首次观测到“宇宙网”本身发出的光。

天文学家先前都只能透过类星体间接观察“宇宙网”的局部面貌。类星体强大的辐射就像汽车的车头灯,照出光沿线的气云。但那些区块并非宇宙网络的全貌。

由于这些星系的光亮太过微弱,现今器材无法独立侦测,但发现它们存在,就可能增强并挑战现有的星系形成模型。

法国原子能委员会研究人员达迪表示,这项发现非常重大,对人们了解星系的形成非常重要。